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¿Cómo surgió la costumbre de bautizar barcos rompiendo una botella?

¿Cómo surgió la costumbre de bautizar barcos rompiendo una botella?
23/10/2012 Las ceremonias asociadas al lanzamiento y nombramiento de barcos están basadas en tradiciones de cientos de años de antigüedad. Estas ceremonias son muy importantes ya que se realizan cuando un barco o un velero es puesto por primera vez en el mar luego de su construcción, y es allí que generalmente se aprovecha la ocasión para bautizar la nave y darle el nombre que llevará por siempre.

Además, mediante estas ceremonias se determina si las decisiones tomadas respecto al diseño del barco son correctas, así que además de su simbolismo también son ceremonias importantes desde el punto de vista práctico.

Una de las prácticas más comunes durante estas ceremonias en la actualidad consiste en romper una botella sobre la proa del barco luego de que este es puesto a flote por primera vez, marcando así su inauguración oficial, pero ahora queremos ver cómo fue que surgió esta costumbre de bautizar barcos rompiendo una botella.

Los dioses del mar

Como decíamos en un principio, estas ceremonias tienen una tradición que proviene desde la antigüedad, ya que en lugares como Grecia, Roma o Egipto, se acostumbraba a realizar el lanzamiento de la naves y su nombramiento con determinados rituales que por aquel entonces tenían una gran connotación religiosa.

Griegos y romanos se encomendaban a sus mitológicos dioses del mar, adornaban sus cabezas con ramas de oliva y bebían vino, mientras volcaban agua en el nuevo barco como símbolo de bendición. También luego otras religiones incluyeron sus creencias en los lanzamientos de barcos, como cristianos y judíos que utilizaban agua y vino para la bendición de las naves y para contar con la protección del dios, mientras que en otras civilizaciones, como en el Imperio Otomano, se hacían incluso sacrificios rituales de animales.

Estas connotaciones religiosas se han mantenido en las ceremonias para bautizar barcos a lo largo del tiempo, sobre todo en países donde predomina el catolicismo.

Tiempos modernos

En un documento del año 1610, el constructor de una de los barcos de la Marina Real del Reino Unido describe el lanzamiento y bautismo de esta nave en el que se contó con la presencia del Príncipe de Gales, y explica cómo el príncipe sostenía en su mano una gran copa diseñada con metales preciosos y llena de vino, bebía un trago ceremonial y luego vertía el contenido de la copa sobre el barco. Finalmente la copa era lanzaba por sobre la borda y cedida como obsequio al constructor del barco.

Con el crecimiento de la economía surgió la necesidad de construir cada vez más barcos y, por lo tanto, los lanzamientos se fueron haciendo cada vez más frecuentes, y resultaba muy costoso contar con una de estas copas en cada uno de ellos; primero se empezaron a reutilizar las copas en varios bautismos de barcos, hasta que finalmente se sustituyó por una botella que se rompe sobre la proa del barco.

Esta práctica quedó finalmente instaurada durante el siglo dieciocho, aunque varía de acuerdo a los distintos países.

La primera descripción de un bautismo en los Estados Unidos es la del lanzamiento de una famosa fragata en el año 1797, llamada Constitution por el propio presidente George Washington en honor a la constitución de su país, durante el cual se rompió una botella de vino Madeira.

A partir de estos antecedentes se fue generalizando la práctica y manteniéndose hasta hoy en día, siempre como símbolo de un buen augurio para los navegantes del barco.

A partir del siglo diecinueve otras costumbres se fueron haciendo regla en estos bautismos, como la de utilizar una botella de champagne, básicamente por ser esta una bebida asociada a festejos o celebraciones, y también la de que sea una mujer la que oficie como patrocinadora del barco y encargada del procedimiento de romper la botella.

Sin duda esta es una de esas costumbres que todos conocemos o hemos visto alguna vez, pero que muchas veces ni siquiera sospechamos que provengan de tradiciones tan lejanas y con un peso que se ha mantenido a lo largo de tantos años.

Fuente: ElGranCatador.com

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